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互联网免费国度还能撑多久

发布时间:2020-02-11 06:10:26 阅读: 来源:安全带厂家

过去10年来,互联网经济的规模已经相当于一个国家,而互联网上所有商品的默认价格都是零——免费、无偿、白送。无论是数字音乐、网络视频,还是维基百科,都可以不花分文进行制作和发布。正因如此,按经济学的规律,这些商品的价格也呈同向变动,即趋于零。对“谷歌一代”来说,互联网就是一个免费的国度。

免费国度的合理性

当然这并不是说,因为免费,企业就无法挣钱了。免费也可以是桩不错的买卖,道理很简单:少数人付费,多数人享用。有时,这两类人属于不同的消费群体,就像传统媒体的商业模式那样:少数广告主为内容付费,而大部分消费者可以用很低的价格,或是完全免费就可获取这些内容。这一理念并不新鲜,而现在相同的商业模式正在推动各种互联网业务的发展,从网上照片分享到线上博彩等。过去10年中,这种“双边市场”模式从媒体扩张到了其他领域,今天,它已成为所有大的网络公司挣钱的手段,从Facebook、MySpace到谷歌无一例外。

此外,同样的数字经济学也让一些全新的商业模式应运而生,比如“免费-收费模式”(Freemium),即付费版本支援免费版本。在这种模式中,免费版产品成为一种行销工具,使更多用户接触到这种产品。企业在产品推广过程中会试图将部分免费用户转化为付费用户,从而获取收入。这是对以前那种免费赠品推广模式的颠覆:商家不是给出1块试吃蛋糕,希望把剩下的99块卖出去;而是送出去99只虚拟企鹅,以图卖出一栋虚拟小屋。

实物赠品的发放不能大手大脚,否则成本会很高;而对于数码产品来说,免费版的成本低得可以忽略不计,而且传播范围非常广。正因如此,很多以前由人来实施的业务(成本高)正在转变为由软件来操作(成本低)。所以,你的税务会计可能已经变成免费的TurboTax税务网站,你的股票经纪人现在成为一个线上交易网站,而你的旅行社更可能是一个花里胡哨的搜索引擎。

经济衰退的新问题

这些商业模式在经济上行时期都表现不错,因为一些非货币性财富能够在风险投资家的魔棒或者时机恰到好处的收购兼并下转化为现金。这些非货币性财富包括关注度(网站流量)和声望。然而,在2009年,整体投资和广告投入都不会增加,甚至会减少,这自2001年以来尚是首次。风险资本已经枯竭,谷歌正在减少产品,而不是到处并购;雅虎几乎无法养活自己,也就更无力兼并其他公司了。这种情况对互联网的免费经济模式有什么影响呢?

从消费者角度来说,这应该是件好事。毕竟,如果你没钱,那么0元是个很好的价格。可以预见到,公开源代码软件和GoogleDocs这样的免费互联网办公软件将大行其道。现在,最便宜和最酷的电脑是“上网本”,只卖250美元左右,其操作系统要么是Linux的免费版本,要么是非常便宜的Windows老版本。买这种电脑的人不会付给微软公司好几百美元安装Office软件,而只会使用免费的网上软件,正如“上网本”这个名字所暗示的那样。

同时,这些消费者也在节约开支。他们玩免费的网络游戏;从互联网电台收听免费音乐;取消基本的有线电视服务,在网站上看免费视频;掐断电话线,用上了Skype网络电话。网络是消费者的天堂,互联网已经成为有史以来最大的商店,而且每件东西都是免费的。

那些想在互联网上创业的公司怎么办?以前的创业模式很简单:第一,拿出优秀的创意;第二,通过融资将企业推向市场,最好是能通过免费模式占领最大的市场份额;第三,如果企业受到欢迎,那么就继续融资扩大企业规模;第四,周而复始,直至所创企业被大公司收购。

现在,从第二步到第四步都已经不再可行。因此,互联网初创企业只能去做一件不可思议的事:创建一种在创业初期就能赚到大钱的商业模式。

当然,对商界而言,这种事情并不新鲜。但对互联网企业来说,这却是一个不小的冲击,因为他们最看重的是“关注度”和“声望”,并希望有朝一日这种“货币”积累到一定程度时,就能变成真正的钞票。

赚钱模式八仙过海

对那些其实没有特定商业模式的互联网企业来说,标准模式就是依靠广告收入。一个热门的服务会吸引很多用户,在页面边上放几个广告就能带来收入。但有两个问题随之出现:网络广告的价格以及点击率。Facebook的热门程度令人吃惊,但作为广告平台的功效之低,同样也令人吃惊。即使你能想出在一个高中女孩的聚会照片旁边放上什么广告比较合适,她和她的朋友们也不一定会去点击它。难怪Facebook的广告每千次展示收入仅为1美元(大型媒体网站约为20美元)。

谷歌通过对消费者提供有的放矢的文字广告,建立起一个令人羡慕的赚钱机器,但依赖谷歌运作的网站很少有这种好事出现。如果你在自己的博客上放置Google's Adsense广告,不管广告点击率有多高,你能挣到的钱,都不及你撰写博客所付出的时间能获得的最低报酬。

那么,沿用最古老的商业模式,让消费者为你提供的商品和服务付钱如何?在经济不景气的时候,这正是真正意义上的创新将会兴起的领域。现在是企业家们创新的时候了,他们不但要推出新产品,也要创建新的商业模式。

举例而言,游戏公司Tapulous运营着一款为iPhone(手机上网)开发的热门音乐游戏《Tap Tap Revenge》。在《吉他英雄》和《摇滚乐队》游戏中,音符从手机屏幕上方涌出,让你按照节奏击打它们。目前已有数百万用户使用过该游戏的免费版,其中有相当一部分人准备并且也愿意购买该游戏的付费版。付费版与免费版的主要不同在于能提供特定乐队的音乐,如Weezer乐队和Nine Inch Nails乐队等,而且还附有歌曲可供选择。

与提供免费产品和服务的商业模式背道而驰的是微软公司,但现在它不得不与谷歌等提供免费线上办公软件的对手竞争。微软公司没有抱怨不公平竞争,而是开发了网络版的商业软件,并向小型初创企业免费提供。如果你的公司成立不到3年,且营业收入低于100万美元,你就可以通过微软的BizSpark项目免费使用。微软希望这些企业成长壮大之后,能继续使用这些软件,成为付费用户。对微软来说,BizSpark这个项目的成本几乎为零。

在免费基础上建立一种商业模式并非易事,尤其是当你的用户已经吃惯了免费大餐。以Twitter为例,这个超级流行的免费平台可以让用户发送不超过140个字节的短消息到网上,告诉别人自己正在干什么事情,也叫做“微型博客”。在横扫全世界的前卫群体后,现在公司发现自己的收入不足以支付宽带使用费。2008年,Twitter公司聘请一位财务大师,希望找到一种可行的商业模式,并表示将于2009年年初公布其发展战略。人们对它可能采用的模式有种种猜测,其中包括让做广告的企业向消费者发送“悄悄话”,以此向公司收费;或者给予身份认证,以防假冒。

与此同时,YouTube也极力想让公司收入与其受欢迎程度齐头并进,而Facebook正在以跳楼价销售广告位,之前公司曾试图向未经许可便在网站发布的广告收费,结果引起用户的强烈反对。新闻共用网站Digg有数百万用户,但却无分文收入。一年前,这种状况并无大碍:因为那时的商业模式是“努力扩大公司规模,挣到大钱后就开溜,最好是能带着现金开溜”。但现在开溜的大门已经关闭,现金流主宰一切。

这是否意味着免费服务将在经济低迷时期逐渐消亡?应该还不至于。免费服务的大众需求和商业模式并没有过时——所有数码产品的边际成本每年都以50%的速度下降,导致价格一路冲向谷底,而且“免费”依然在消费者心理上有着强大的冲击力。但这并不表示提供免费服务就足够了,免费的同时必须有收费。正如安全剃须刀的发明人金·吉列提供免费的剃须刀架,为的是把高价的刀片卖出去。今天的网络公司企业家不仅应该发明消费者喜爱的产品,还应该发明消费者愿意付钱的产品。当然,不是所有消费者都会付钱购买产品,但是只要有一些消费者购买产品,从中所获的收入就足以支付成本。免费可能是最好的定价,但不能只是唯一的定价。

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